Preservación de evidencias

Sin evidencia biológica, ninguna de las más de 350 exoneraciones basadas en evidencia de ADN hubiera sido posible.

Las leyes de preservación de evidencia requieren que las agencias gubernamentales cuenten con pautas para preservar evidencia biológica en casos penales que ya han sido juzgados. Más de la mitad del país tiene estatuas de preservación de evidencia; Montana requiere que la evidencia se mantenga durante un mínimo de tres años después de la condena.

Preservar la evidencia es primordial para el trabajo de inocencia porque si un caso se juzgó antes del advenimiento de las pruebas de ADN o con una forma de prueba de ADN anterior u obsoleta, tener la evidencia preservada permitiría a los analistas forenses realizar las pruebas ahora. Además, si las pruebas de ADN nunca se realizaron antes del juicio original a pesar de que se disponía de técnicas de prueba avanzadas que podrían identificar al perpetrador, tener la evidencia preservada lo hace posible.

Sin embargo, los estatutos de preservación de evidencia existentes tienen sus deficiencias: algunos limitan la preservación de evidencia solo a delitos específicos, y casi todos los estados que tienen una ley relacionada con la preservación de evidencia permiten su eliminación prematura.

Robin Lovitt

A principios de 2000, Robin Lovitt fue condenado a muerte por el asesinato del gerente de un salón de billar en Arlington, Virginia. En el momento del juicio de Lovitt, el tipo de prueba de ADN disponible detectó la sangre de la víctima en el arma homicida, que era un par de tijeras, pero los resultados no fueron concluyentes en cuanto a si el ADN de Lovitt estaba presente. Lovitt buscó alivio posterior a la condena y esperaba realizar una nueva forma más sofisticada de prueba de ADN en las tijeras manchadas de sangre, pero habían sido desechadas ilegalmente.

Lovitt, incapaz de argumentar efectivamente su inocencia sin probar las tijeras, se enfrentaba a la pena de muerte. El entonces gobernador de Virginia, Mark Warner, finalmente conmutó la sentencia de Lovitt por cadena perpetua sin posibilidad de libertad condicional debido a la evidencia destruida.

“El Estado Libre Asociado debe asegurarse de que cada vez que se lleve a cabo esta última sanción, se haga de manera justa”, dijo Warner. “Después de una revisión exhaustiva, es mi decisión que Robin Lovitt pase el resto de su vida en prisión sin elegibilidad para libertad condicional”.